Um dos mais celebrados episódios da trajetória de Os Sopranos na TV foi “Pine Barrens” da terceira temporada da série. Era o famoso episódio em que Paulie e Christopher tinham a missão de cobrar dinheiro de um russo duro na queda, e as coisas se escalavam tão absurdamente que os dois acabavam perdidos numa floresta coberta de neve, correndo risco de morrerem congelados. Se você viu esse episódio, provavelmente não o esqueceu.

Bem, “A Mula”, este oitavo episódio da quinta temporada de Better Call Saul, lembra “Pine Barrens”, ao menos em termos de história. A trama é a mais simples e básica da temporada até aqui: Saul é encarregado de ir buscar a grana da fiança de Lalo – sete milhões de dólares, que estão escondidos no meio do deserto. Mas imprevistos acontecem e então Saul e Mike se veem à deriva no deserto, carregando os milhões em duas pesadas bolsas, e sendo caçados.

LEIA TAMBÉM: CRÍTICA 5X01 e 02

O deserto na visão de Vince Gilligan – não por acaso, o diretor deste episódio – é implacável. Jesse e Walter quase morreram lá quando o trailer ficou sem bateria em Breaking Bad. E depois Walter teve que arrastar seu barril de dinheiro por quilômetros de areia e vazio, já perto do fim da sua jornada. É como se os personagens tivessem que passar por provações no inferno, verdadeiras odisseias, periodicamente em ambas as séries. Pode-se fazer uma interpretação até mesmo mitológica do episódio, coisa do tipo bem contra o mal e o que acontece quando um homem opta pelo segundo e precisa pagar o preço.

Western: a terra dos mitos no cinema

E a condução do diretor também é inspirada. Quando Saul encontra os gêmeos no deserto para receber a grana, a cabeça dele é enquadrada entre os dois vilões de uma maneira tão perfeita que faria Wes Anderson sorrir. Gilligan também filma alguns momentos de ação incríveis no episódio e mantém a tensão, mesmo que nós tenhamos consciência de que os dois heróis do episódio vão escapar.

Mas é a jornada que importa, e é fascinante de se ver: ao longo do episódio o personagem Saul se revela pela ação. O sujeito que começa a jornada confiante na sua lábia – “soy abrogado”, ele diz para todos – é reduzido ao seu mais elementar e toma uma atitude desesperada para sobreviver. Porque é quem ele é, um sobrevivente. E agora, de fato, com os dois pés no mundo do crime.

LEIA TAMBÉM: CRÍTICA 5X03, 04, 05, 06 e 07

“A Mula” é um episódio cheio de ação, suspense – que cena entre Rhea Seehorn e Tony Dalton! E o encontro entre Kim e Lalo deverá ter consequências – e grandes momentos e algumas referências – a câmera entra pelo cano de uma arma reverenciando outra cena icônica de Breaking Bad. E reforça também a visão do seu criador: Tanto Breaking Bad quanto Better Call Saul são faroestes. Às vezes nos esquecemos disso, às vezes os próprios roteiros nos fazem esquecer. Mas de vez em quando, um episódio em ambas as séries nos puxa de volta para o deserto. Apesar das semelhanças superficiais entre estes episódios, a floresta gelada de “Pine Barrens” combinava com Os Sopranos, que afinal estava mais próximo do noir. O universo de Vince Gilligan é o do western, e o western é a terra dos mitos no cinema.

Talvez tenhamos visto neste “A Mula” o definitivo nascimento do mito de Saul Goodman.

‘Lovecraft Country’ 1×06: surpreendente romance em meio ao terror

Bem, uma coisa ninguém pode dizer de Lovecraft Country: ser um seriado chato e previsível. O sexto episódio da temporada, “Me encontre em Daegu”, é um momento inspirado da série, uma hora cheia de imagens grotescas muitas vezes contrapostas a um clima tocante, belo...

‘The Boys’ 2×05 – ponto alto da temporada até aqui

Começando a se encaminhar para o final da segunda temporada, ‘The Boys’ acelera o ritmo da narrativa e entrega um de seus melhores episódios. Entre referências, sarcasmos e revelações, a série também apresenta dois recursos primordiais para ser um sucesso de público:...

‘Ratched’ – 1ª Temporada: traição à essência de clássica vilã

Às vezes, produtores de Hollywood têm cada ideia que nos fazem questionar os rumos da indústria. Tome, por exemplo, a série Ratched, que estreou na Netflix a sua primeira fornada de oito episódios – a segunda virá em 2021. É mais uma produção de Ryan Murphy, um dos...

‘Lovecraft Country’ 1×05: ironia sobra em novo ponto alto da série

Até agora, Lovecraft Country se mostrou meio que uma montanha-russa: um episódio muito bom, seguido de um fraco; mais um muito bom, outro problemático. Pois bem, é ótimo notar que neste quinto episódio da temporada, “Um caso estranho”, a gangorra sobe novamente....

‘The Boys’ – 2ª Temporada 2×01 a 2×04 – ação ainda supera história

‘The Boys’ inicia a segunda temporada apostando nos elementos que marcam seu diferencial em comparação a outras adaptações de HQ’s: violenta, sanguinária e constantemente surreal. Entretanto, neste segundo ano, tais pontos fortes são comedidos e dividem espaço com a...

‘Away’: drama se sobressai à sci-fi em boa série da Netflix

Orbitando entre a ficção científica e o melodrama familiar, ‘Away’ estreia na Netflix como uma surpresa positiva não somente para os fãs de sci-fi, mas também para qualquer um que aprecie uma boa narrativa. Diferente de muitas produções atuais do streaming, a série...

‘Lovecraft Country’ 1×04: sai terror e entra Indiana Jones

É hora da caça ao McGuffin em Lovecraft Country! O quarto episódio desta temporada da série é menos Lovecraft e mais estilo Indiana Jones, o que de novo rende um episódio divertido que consegue aliar cenas tensas e malucas – já se tornando características da série –...

‘Lovecraft Country’ 1×03: sem medo de experimentar ao máximo

Realmente parece que cada episódio de Lovecraft Country vai se configurar numa viagem a um lugar maluco e imprevisível. Depois de todas as doidices do episódio anterior, este terceiro, intitulado “Espírito Santo” (Holy Ghost), mantém a pegada maluca do seriado, mas...

‘Lovecraft Country’ 1×02: trama acelera além da conta

Depois do empolgante primeiro episódio da temporada de Lovecraft Country, o segundo tinha a difícil tarefa de sucedê-lo e manter a atenção do espectador. Isso é compreensível. Mas o que não se esperaria era que o segundo episódio fosse tão... cheio de coisas: são...

‘3%’ – Quarta Temporada: desfecho bonito de subestimada série da Netflix

"- A gente vai apagar a história.  - Não, a gente vai fazer história"  -- Pioneira das produções brasileiras na Netflix, ‘3%’ sempre apresentou como objetivo refletir o Brasil, principalmente, nos aspectos político e social. Desta forma, apesar de existirem temas...