Dirigido pelo filipino Brillante Mendoza e lançado em 2005, “O Massagista” – selecionado como parte da seção Open Doors do Festival de Cinema de Locarno deste ano – é uma produção que tem mais potencial do que sua execução consegue realizar, embora possa ser de interesse de nicho para o público LGBTQ+ devido a uma história ambientada no circuito de prostituição gay. 

O personagem-título é Illiac (Coco Martin) – um jovem que atende a uma clientela masculina que precisa de libertação (de qualquer tipo) em Manila. Quando seu pai morre, ele viaja de volta para casa para o funeral e os dois lados de sua vida – o menino de uma cidade pequena e o trabalhador do sexo na grande cidade – se justapõem dentro dele. 

A maior força de “O Massagista” é que ele continuamente encontra novas maneiras de transmitir essa justaposição visualmente. Nesse contexto, o corpo passa a ser um poderoso elo entre a situação de Illiac no campo e na cidade. Em uma cena, uma sequência de cortes conecta o ato de se despir antes de uma massagem com o ato de vestir um cadáver para um velório. 

O roteiro, escrito por Boots Agbayani Pastor, é apaixonado por esse tipo de contraste, então a vida e a morte se chocam constantemente ao longo do filme – mesmo que, às vezes, seja tão no nariz que suaviza o golpe. Por exemplo, ao mesmo tempo que o pai de Illiac está sendo enterrado, muita atenção é dada a um jogo de rua que está acontecendo nas proximidades. 

PERGUNTAS SEM RESPOSTAS 

Isso é sintomático das grandes questões narrativas em exibição aqui. Ao se concentrar demais no ponto que a história está tentando mostrar, os cineastas se esquecem de adicionar profundidade a esses personagens. O público nunca chega a conhecer os pensamentos íntimos de Illiac em relação à sua profissão – nem o que pode tê-lo levado a isso. Suas relações familiares são um tanto subdesenvolvidas e nunca está totalmente claro como eles lidam um com o outro. Ele tem uma namorada que faz duas aparições (muito desagradáveis) e é absurdamente deixada de fora da narrativa. 

O personagem que tem mais tempo na tela, além do massagista, é Alfredo (Alan Paule) – um de seus clientes que afirma ser escritor. Suas sessões juntos se transformam em algum tipo de sedução que ocupa a maior parte da última metade de “O Massagista”. Embora este possa ser um curta-metragem por si só, parece inconseqüente e desconectado neste contexto. O fato de a sexualidade de Illiac nunca ser discutida abertamente reforça o ponto cego da narrativa. 

Em retrospectiva, as falhas de “O Massagista” podem ser atribuídas às dores de crescimento da juventude. Desde seu lançamento, Martin se tornou uma estrela e Mendoza cresceu e se tornou uma potência no cinema nas Filipinas. Aqui, os dois artistas mostram talento e habilidade, mas ainda faltava uma voz clara. 

‘O Massagista’: brechas incômodas atrapalham boa premissa

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